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Mostrando entradas de mayo, 2017

El insecto más pequeño del mundo

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Aquí tenemos imágenes por microscopía electrónica de barrido del insecto no parásito más pequeño del mundo, Scydosella musawasensis. Este escarabajo de la familia ptiliidae mide menos de medio milímetro, el límite de lo perceptible por el ojo humano y por lo que podría considerarse como un microorganismo.

No se sabe demasiado sobre su ciclo vital pero es tan pequeño que no presenta un corazón y respira por difusión. En general, los insectos tan pequeños tienen una atrofia de muchos órganos pero este es un caso extremo en el que ni siquiera presentan corazón.

El sistema digestivo de los insectos

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El sistema digestivo de los insectos es ciertamente complejo y está sujeto a modificaciones según la dieta del mismo. Encontramos insectos capaces de comer casi cualquier cosa, como las cucarachas. Otros insectos son más específicos; alimentándose de sabia, sangre, madera seca, bacterias y algas, tejidos internos de otros insectos, etc. La estructura del sistema digestivo, así como las piezas bucales del insecto, reflejan tanto el tipo de alimento que toman como su composición nutricional. El tipo concreto de sistema digestivo variará en función de si el insecto come materia animal o vegetal y si esta es líquida o sólida. Combinando estos cuatro requerimientos tenemos todo el amplio abanico de sistemas digestivos adaptados a comer casi cualquier cosa. Es muy importante tener en cuenta que el mismo insecto puede tener distintos tipos de alimentación según el estadio de su vida en el que se encuentre; una larva de escarabajo puede ser xilófaga mientras que el escarabajo en su etapa adu…