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Mostrando entradas de marzo, 2018

El sistema endocrino de los insectos y sus hormonas

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Las hormonas son unas sustancias químicas que, al ser liberadas, producen variados efectos en los organismos, controlando muchos procesos. Principalmente pueden ser eicosanoides, esteroides, aminas, péptidos o proteínas. Cada una con una función que viene dada por su naturaleza bioquímica.
Las hormonas de los insectos han sido estudiadas en varias especies y sus patrones de producción y funciones se pueden extender a todas las especies de insectos. El papel de las hormonas es, por lo general, importante pero tiene un papel absolutamente crucial en el proceso de muda y metamorfosis
Las hormonas en los insectos son producidas por centros neuronales, neuroglandulares o glandulares. Hay órganos como los ovarios que también pueden producir hormonas aunque no sea su función principal..

En este esquema de un insecto se marcan los principales centros productores de hormonas. Vemos que hay muchas neuronas encargadas de producir hormonas, como algunas del cerebro o del ganglio subesofágico.
La…

Las termitas

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Las termitas son unos de los insectos sociales más fascinantes que existen. Aunque las conozcamos más por perjudicarnos con sus molestos nidos en muebles de madera, la enorme mayoría de termitas no tienen contacto alguno con el ser humano.
Hace ya tiempo que se vislumbraba un cambio radical en la clasificación de las termitas, perteneciendo antes al orden Isoptera. Con los análisis más recientes se ha decidido por consenso de la comunidad científica que las termitas son un tipo de cucarachas, por lo que ahora se engloban dentro del orden Blattodea.

En la fotografía se observa una reina termita muy grande. Las reinas termitas de muchas especies alcanzan un tamaño gigante debido a que solo se dedican a reproducirse y sus ovarios crecen hasta tal punto que su abdomen aparece muy engrosado. A su alrededor vemos termitas con la cabeza muy gruesa, son la casta de los soldados. También vemos las termitas obreras, de cuerpo más blando.

En esta imagen vemos varios huevos con obreras cuidadora…