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Mostrando entradas de julio, 2017

El sistema nervioso de los insectos

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El sistema nervioso de los insectos tiene muchas cosas base en común con nuestro sistema nervioso y el de la mayoría de animales. Está formado por neuronas (de entre otros tipos celulares) y muchos tipos de neuronas son parecidas a las nuestras. Como sabemos la neurona tiene diversas partes que también están presentes en las de los insectos, tales como el cuerpo celular, las dendritas, los axones (recordemos que según el tipo de neurona unas partes estarán más desarrolladas que otras) y también se dan sinapsis y liberación de neurotransmisores. Muchos de los neurotransmisores son también comunes a los vertebrados como la acetilcolina o algunas catecolaminas como la dopamina. Algunos más específicos de insectos serían el L-glutamato, GABA (aunque también están presentes en vertebrados). La actividad muscular está modulada sobre todo por octopamina, serotonina y proctolina.










En este diagrama se representa el mecanismo reflejo simple de un insecto. Las flechas señalan la dirección del im…

Biología molecular de la comunicación sexual en polillas

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En esta imagen de un macho de Creatonotus gangis observamos un aparato que emerge de su abdomen, es el coremata. El coremata es una estructura interna que se puede evertir en ciertos momentos (apareamiento sobre todo) y que sirve para producir y dispersar feromonas que van a predisponer a las hembras para la cópula.



En esta entrada veremos qué se sabe sobre la comunicación sexual de los lepidópteros con algunos ejemplos bien estudiados ya que es un campo en el que aún queda mucho por aprender. Vamos a verlo desde un punto de vista molecular, viendo qué tipo de moléculas son las feromonas, cómo un sexo las produce y el otro las detecta, si hay varios genes implicados en su síntesis, etc.
Nos centraremos en la comunicación sexual en polillas ya que en estas son muy importantes las feromonas, al no haber tanto reconocimiento visual por haber poca luz durante su período de actividad.
Introducción
En las polillas que vuelan de noche es muy importante la comunicación química, la detección d…