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Los lepidópteros heteróceros (familia saturniidae)

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Taxonomía y sistemática:cuentan entre unas 1300 y 1500 especies repartidas por todo el globo pero en gran parte son oriundas de las zonas tropicales.

Morfología e identificación:muchas especies presentan ocelos muy grandes,manchas translúcidas en las alas y un cierto número de especies presenta unas prolongaciones de las alas posteriores llamadas "colas",como la argema mittrei,la cual posee el récord de las colas más largas.Suelen ser grandes y robustas,muchas con gran superfície alar como la saturnia pyri o la gigantesca attacus atlas.Su aparato bucal se encuentra atrofiado o se encuentra ausente ya que el imago no se nutre.Las orugas tejen grandes capullos los cuales se utilizan para confeccionar prendas.Presentan una cabeza muy pequeña,carecen del frenillo(mecanismo alar que poseen muchas mariposas nocturnas y mediante el cual unen sus alas posteriores a las anteriores).Presentan dimorfismo sexual,según de que especie se trate pero la mayoría de sexos se pueden distinguir …

Los lepidópteros heteróceros (familia bombycidae)

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Taxonomía y sistemática:cuenta con 100 especies agrupadas en 60 generos,algunos de los cuales sólo cuentan con un representante.

Morfología e identificación:presentan pilosidades densas en el tórax y el abdomen,la cabeza suele ser de tamaño bastante pequeño,la trompa se encuentra atrofiada al igual que en los hepialidos.
Distribución:originalmente surgieron en Asia pero actualmente se encuentran en gran parte del mundo sobre todo la bombix mori,el ejemplar de la imagen.Probablemente es la mejor conocida de la família por su importáncia económica.Además es el único representante europeo.
Biología:sus orugas suelen alimentarse de la planta huésped.La alimentación de las orugas es muy diversa en general,excepto en algunas especies como la de la imagen,que sólo come hojas de morera.

Taxonomía zoológica general y nomenclatura binomial

Reglas generales para la nomenclatura taxonómica.(de clado más amplio a menos)

Phylum (terminaciones completamente diferentes)


Subphylum (terminaciones completamente diferentes)


Clase (terminaciones completamente diferentes)


Subclase (terminaciones completamente diferentes)


Superorden (terminaciones completamente diferentes)


Orden (terminaciones completamente diferentes aunque terminan en -era en la mayoría de ocasiones)


Suborden (terminaciones completamente diferentes y muchos también terminan en -era)


Infraorden (terminaciones completamente diferentes)

Superfamília (-oidea)

Epifamilia (-oidae)

Família (-idae)

Subfamilia (-inae)

Infrafamília (-odd)

Tribu (-ini)

Subtribu (-ina)

Infratribu (-ad)

Género

Subgénero

Especie

Subespecie

Variedad

Las especies se nombran usando dos palabras, la primera designa el género al que pertenece la especie y la segunda es el epíteto específico. La primera letra del género se escribe en mayúscula.

Los lepidópteros heteróceros (familia hepialidae)

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Taxonomía y sistemática: se conocen cerca de 580 especies agrupadas en 60 géneros.Los géneros más diversos son: Oxycanus y Endoclita, y cuentan con unas 73 y 60 especies respectivamente.Existe divergencia de pensamientos acerca de la clasificación de algunos generos.Pertenecen,al clado o grupo natural(infraorden,que en taxonomí es una clasificación inferior al suborden) exoporia.
Morfología e identificación:família considerada muy primitiva.Poseen diferencias morfológicas muy dispares respecto a las otras famílias de heteróceros,tales como antenas muy cortas,ausencia de una probóscide funcional,mecanismo de acoplamiento alar propio de la família,venación alar anterior y posterior muy parecidas.El tamaño de las especies es muy variable,desde 20 mm la más pequeña a 230 mm las más grandes del genero Zelotypia. La mayoría de las especies muestran un dimorfismo sexual.El sexo femenino de algunas especies es braquíptero,es decir,no presenta alas o si las presenta, éstas se encuentran reducid…

Los lepidópteros heteróceros (familia notodontidae)

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Notodontidae es una familia de polillas con cerca de 3.500 especies conocidas. Las polillas de esta familia se encuentran en todas partes del mundo, pero están más concentradas en las zonas tropicales, especialmente en el Nuevo Mundo .
Las especies de esta familia tienden a ser pesados de cuerpo y de largas alas, las alas plegadas celebrada en la parte posterior del cuerpo en reposo. Que raramente muestran colores brillantes, por lo general es todo gris o marrón, con la excepción de la subfamilia Dioptinae . Estas características implican que más bien se asemejan a Noctuidae aunque las familias no están estrechamente relacionados. Los adultos no se alimentan. Muchas especies tienen un mechón de pelo en el borde de salida de las alas anteriores que sobresale hacia arriba en reposo. Esto les da el nombre común de prominentes.
Las orugas son generalmente sin pelo, pero pueden tener tubérculos, espinas, o jorobas , y con frecuencia de descanso con los dos extremos planteados. El último con…

Los lepidópteros heteróceros (familia arctiidae)

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Los árctidos (Arctiidae) son una familia grande y diversa con cerca de 11.000 especies encontradas en el mundo, de las cuales 6.000 son neotropicales . Esta familia incluye grupos comúnmente conocidas como polillas tigre, usualmente de intensos coloridos. Muchas especies tienen abundante pilosidad, por lo que también se conocen como osos lanudos. El nombre cientifico hace referencia a esto (griego αρκτος (arctos), oso). Las orugas pueden llamarse vulgarmente gusanos de penacho .
Lo más distintivo de la familia es el órgano timbal en el metatórax (Scoble 1995). Este órgano tiene membranas vibrátiles para producir sonidos ultrasónicos. A veces suelen tener un órgano timpánico torácico, un mecanismo bastante común en los lepidópteros; su localización y estructura es característica de cada familia. Otras estructuras son saetas ('pelos') en las larvas, venación de alas, par de glándulas cerca del ovipositor . Los sonidos los usan en el apareamiento y en la defensa contra predad…

Los lepidópteros heteróceros (familia uraniidae)

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Aunque se trata de una familia bastante pequeña,en ella se encuentran algunas de las especies mas coloridas y llamativas del mundo,como la chrysiridia madagascariensis oriunda de Madagascar.En el cuadro de la imagen se encuentran especies como la alcides zodiaca,lyssa zampa,y la anterior mencionada.Esta familia contiene cuatro subfamilias, 90 géneros, y alrededor de 700 especies.Se encuentran en los trópicos de América,África i la región indoaustraliana.Muchas tienen escamas iridescentes y colas muy desarrolladas.Están muy relacionadas filogeneticamente con las geometridae pero difieren de éstas por la posición de las venas alares.

Los lepidópteros heteróceros (familia sphingidae)

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Los esfíngidos (Sphingidae) son una familia de lepidópteros de cuerpo robusto y vuelo generalmente rápido; la mayoría de ellas tienen las alas anteriores estrechas y apuntadas, aunque algunas tienen las alas más anchas, festoneadas y vuelan con mayor lentitud. La mayoría de las esfinges tienen una probóscide muy larga y se alimentan de néctar mientras permanecen en vuelo sobre las flores, de forma similar a un colibrí, pero algunas carecen de probóscide y no ingieren alimento durante el estadio adulto o imago. Al igual que los colibríes son buenos polinizadores. Las flores adaptadas a este tipo de polinización suelen ser tubulares, de colores pálidos o blancos, abrirse de noche. Las alas suelen ser mantenidas planas y dirigidas hacia atrás, como flechas, cuándo no vuelan. La mayoría de las especies son capaces de tener varias generaciones por año si el clima lo permite, son multivoltinas(muchas generaciones al año). Las orugas de Sphingidae son robustas, de tamaño mediano a grande. …

Los lepidópteros heteróceros (familia geometridae)

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Los geométridos (Geometridae) son una familia de lepidópteros, cuyas orugas se caracterizan por ser geomensoras, lo que significa que se mueven en forma similar a cuando medimos con la mano abierta y luego juntamos el meñique con el pulgar. Son de tamaño mediano a pequeño, de alas generalmente triangulares, las larvas se las encuentra asociadas al tipo de vegetación del cual se alimentan.
Muchos geométridos tienen abdomen delgado y alas anchas. En general cuando están en reposo las sostienen aplanadas contra el sustrato con las alas posteriores expuestas. Esto las diferencia de los nóctuidos que suelen mantener las alas plegadas encima del abdomen. Todo esto les da una apariencia similar a las mariposas diurnas, si bien son típicas mariposas nocturnas. La mayoría vuela de noche pero algunas lo hacen de día. Las alas tienen un frénulo que enlaza las alas anteriores con las posteriores. Las antenas de los machos suelen ser plumosas. Las alas y cuerpo suelen presentar un diseño intrinca…

Los lepidópteros heteróceros (familia noctuidae)

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Los noctuidos (Noctuidae) son una familia de robustas mariposas nocturnas, con más de 35.000 epecies conocidas, posiblemente más de 100.000 en realidad. Muchas tienen mucha pelusa grisácea, aunque las hay con brillantes tonalidades en las alas. Generalmente hay pocas diferencias entre sexos. La inmensa mayoría de los noctúidos vuelan de noche y son invariablemente atraídos por los focos de luz. A muchos les atrae el azúcar y las flores ricas en néctar. Algunos miembros de la familia son predados por los quirópteros. Sin embargo, se defienden bien porque han desarrollado un sistema evasivo por escucha de las notas ultrasónicas que emite el mamífero volador para localizar presas, un delicadísimo órgano auditivo envía señales nerviosas a los músculos alares provocando microespasmos, causando que la polilla vuele muy erráticamente. Y este movimiento azaroso tiene el efecto de evadir al cazador entrante en su vuelo. Muchas especies tienen larvas oruga que viven en el suelo y resultan ser …

Los lepidópteros heteróceros

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Los heteróceros (Heterocera) son un suborden clásico de lepidópteros; incluye las mariposas nocturnas y representan la gran mayoría de los lepidópteros del planeta. Hay muchas más mariposas nocturnas que diurnas. Dar una definición satisfactoria de los heteróceros es casi imposible. Esto es debido, entre otros aspectos, a las múltiples formas que tienen las antenas en las diferentes especies. Generalmente se llama polillas a todas la mariposas nocturnas, pero en realidad, las polillas son sólo algunas familias de mariposas cuyas larvas se alimentan de fibras textiles o alimentos almacenados.
Por lo general son lepidópteros de cuerpos grandes (sobre todo las hembras), abundante setas(pelillos) y escamas en el abdomen. Las antenas pueden ser filiformes, muy bipectinadas, ciliadas, hinchadas, curvadas y lo que es importante, pueden diferir entre los machos y hembras de una misma especie. Si se toman las alas con los dedos dejarán en ellos un fino polvillo que está compuesto por algunas d…

Los lepidópteros ropalóceros (familia riodinidae)

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Mariposas diurnas de tamaño medio o,por lo general pequeño aunque hay excepciones.Dsede hace cierto tiempo se conocían como nemeóbidos.Es una familia muy relacionada con los licénidos,algunos entomológos la engloban como una subfamilia de los licénidos.Aunque la forma más correcta de nombrarlos a la luz de los conocimientos sobre esta familia sería "licénidos riodininos".Apenas existe dimorfismo sexual pero hay otro modo de distinguir los sexos,el primer par de patas de los machos está atrofiado.Las orugas son aplanadas como las de los licénidos,tienen una profusa pilosidad y carecen de las glándulas melíficas que producen substáncias azucaradas que atraen a las hormigas.En Europa sólo se ha descubierto un riodínido, la Hamearis lucina.

Los lepidópteros ropalóceros (familia lycaenidae)

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Éstos son algunos de los representantes de la gran familia de los licénidos.Se conocen cerca de 6000 especies,distribución cosmopolita i representan el 40% de las mariposas diurnas conocidas.
Los Licénidos son pequeñas mariposas de generalmente menos de 5 cm de envergadura cuyas principales características son las siguientes: 1-cara superior de las alas frecuentemente de colores brillantes, debido a la presencia de escamas iridescentes. 2-Cara inferior de colores crípticos. 3-patas anteriores de los machos reducidas a un único segmento tarsal, sin garras tarsales. 4-antenas con un último segmento generalmente blanco o de color claro. 5-ojos frecuentemente bordeados por una línea de escamas blancas . 6-vena humeral (=precostal) ausente en las alas posteriores. 7-las orugas son cortas y aplastadas, pareciendo pequeñas babosas. Son, frecuentemente, mirmecófilas, secretando unas glándulas abdominales que tienen sobre el dorso un néctar muy apreciado por las hormigas. Las subfamilias só…

Los lepidópteros ropalóceros (familia pieridae)

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Todas las mariposas presentes en esta caja pertenecen a la familia pieridae.
Los piéridos o mariposas piérides (Pieridae) constituyen una extensa familia. Con unos 84 géneros y más de 1.000 especies la mayoría de América tropical y el sureste asiático. Las especies más comunes se caracterizan por su coloración blanca o amarillo-sulfúrea, a menudo con manchas negras, pero existen especies negras, rojas, anaranjadas y con patrones vistosos y complejos. Presentan dimorfismo sexual, que se observa a menudo en el patrón alar. Las larvas de la mayoría de las especies se alimentan de plantas de tres órdenes distintos:Fabales (leguminosas, mimosas, acacias, etc.), Brassicales (crucíferas o Brassicaceae y familias relacionadas con glucósidos de aceite de mostaza), y Santalales (algunas familias de plantas parásitas), pero también se han reportado otras 13 familias de al menos 8 órdenes distintos. Algunas especies son consideradas plagas para la agricultura. Los machos de muchas especies se c…

Los lepidópteros ropalóceros (familia nymphalidae)

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En la foto se presentan las distintas subfamilias de la familia nymphalidae en un árbol filogenético. Los ninfálidos (Nymphalidae) cuentan con casi 5.000 especies descritas por la ciencia que se distribuyen en todo el mundo. Son populares por su tamaño relativamente grande y porque varias especies presentan coloraciones brillantes. La cara posterior de sus alas presenta diseños que les permiten confundirse con el entorno de cortezas y hojas secas, como parte de un a estrategia de cripsis para protegerse de los depredadores. En las mariposas adultas, el primer par de patas son pequeñas o reducidas, por lo cual se les llama cuatro patas o patas cepillo. Las orugas tienen pelos o púas proyectadas sobre la cabeza y las crisálidas presentan puntos brillantes. En el primer par de alas tiene la vena submedial (la vena 1) no ramificada, la vena intermedia con tres ramas, venas 2, 3 y 4; venas 5 y 6 que se presentan de los puntos de la ensamble de la celda discal, vena subcostal y su continua…

Los lepidópteros ropalóceros (familia papilionidae)

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Esta familia de lepidópteros es una de las más conocidas, pertenecen a los ropalóceros (mariposas diurnas).Los papiliónidos son una familia de mariposas , a veces llamadas papilios. Son coloridas y grandes. Hay al menos 550 especies, la mayoría tropicales, pero habitan en todos los continentes excepto la Antártida. Incluye a las más grandes mariposas conocidas, como por ejemplo las grandes especies pertenecientes al género Ornithoptera que viven en Indonesia y Nueva Guinea.La familia difiere de todas las otras mariposas por varias características; la más notable es que sus orugas poseen un órgano único detrás de la cabeza, el osmaterium. Normalmente oculto, esta estructura en horquilla puede ser evertida cuando la oruga se ve amenazada y emitir secreciones olorosas. Las alas de los adultos tienen unas colas o prolongaciones que posiblemente sirven para engañar al predador haciéndole creer que son las antenas así como tambien ofrecer una parte prescindible del ala que puede perderse en…

Metamorfosis e implicaciones evolutivas

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Hay dos tipos de metamorfosis propiamente dichas: metamorfosis indirecta, incompleta o hemimetábola y metamorfosis directa, completa u holometábola. No hay que olvidar que no todos los insectos realizan estos dos tipos de metamorfosis, los hay que no cambian de forma. Estos son los Archeognatha y los Zygentoma aunque los conocemos mejor con el nombre de pececillos de bronce y pececillos de plata (nombre referente a algunas familias de estos órdenes, no extender el nombre común a todo el orden), respectivamente. 
Ametábolos-> No hay metamorfosis propiamente dicha ya que el insecto no cambia de forma y retiene casi todas las características del adulto. Es la forma más primitiva de crecimiento entre los insectos, encontrándose en los órdenes más antiguos evolutivamente.
Hemimetábolos-> Se presupone como el primer tipo de metamorfosis de insectos pterigotas (alados) en aparecer en la evolución. Los estadios (o instars) inmaduros se denominan ninfas. En este tipo de metamorfosis sí …

Anatomía interna

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El principal órgano excretor son los tubos de Malpigio, conjuntamente con el proctodeo . Otras estructuras excretoras son el cuerpo graso y los nefrocitos.Los tubos de Malpigio se encuentran en casi todos los insectos. Son tubos largos y delgados que se encuentran libres en la hemocele(las cavidades libremente bañadas por la hemolimfa), cerrados en su extremo distal, que se abren al intestino entre el mesenteron y el proctodeo. El número de tubos es muy variable. Su número original es de seis, pero hay bastantes variaciones: desde 2 hasta más de 100. A veces pueden unirse varios entre ellos.Una característica especial de los tubos de Malpigio que se da en larvas y adultos de coleópteros y larvas de himenópteros sínfitos y de lepidópteros es una unión específica e íntima con el proctodeo, lo que se conoce como criptonefridia. Es típica de insectos que viven en ambientes secos.Los tubos de Mapigio participan en la eliminación de desechos de la hemolinfa y en el balance hídrico de los i…

Taxonomía básica de insectos

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Esta es una clasificación taxonómica de los hexápodos basada en filogenia. Antiguamente este tipo de árboles se hacían atendiendo a criterios morfológicos y anatómicos pero ahora se usan marcadores moleculares para confeccionar el árbol filogenético. Se necesita disponer de secuencias de ADN que hayan variado poco a lo largo de la evolución y se comparan estas secuencias entre todos los insectos. Este es el árbol resultante. A parte de clasificar los insectos nos aporta información sobre qué grupos están más emparentados con unos u otros.
Para poder interpretar este tipo de árboles hay que mirar donde empiezan y cómo se bifurcan las "ramas". Imaginemos un árbol en el que en el tronco se encuentran las especies más antiguas y a medida que subimos hacia la copa las ramas dividiendo en los insectos más evolucionados.
Si miramos arriba del árbol podemos ver los tres órdenes de hexápodos que no son insectos: collembola, protura y diplura. Como veis, los colémbolos y los proturos…

Increíbles técnicas de supervivencia

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La oruga de ésta mariposa, la Maculinea arion, pasa prácticamente toda su etapa larvaria en un hormiguero,de ahí su nombre común "hormiguera de lunares".Las hormigas la encuentran y la oruga empieza a segregar una sustancia azucarada de una glándula situada en su abdomen, dicha sustancia resulta muy atrayente para las hormigas, por lo que la llevan al hormiguero.Una vez ya dentro del hormiguero, mientras la oruga alimenta a las hormigas con la sustancia azucarada, esta se alimenta de las larvas de las hormigas. Cabe decir que esta no es la única especie de su familia que posee este comportamiento, otros licénidos también lo presentan.
Este insecto es la larva de la hormiga león. La larva excava pequeños hoyos en la arena de forma que cuando algún insecto apetecible pasa cerca del hoyo se empieza a hundir, la larva, con ayuda de sus mandíbulas, va derrumbando las paredes de arena de forma que el insecto no tiene ya ninguna escapatoria posible. Anajo a la derecha tenemos al ad…

Récords del mundo entomológico

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Myzus persicaees el nombre que recibe este insecto, el cual tiene el récord de mayor resistencia a compuestos químicos creados por el hombre, un total de 73.
La Danaus plexippus es el animal que realiza la mayor migración conocida. La monarca es especialmente conocida por su larga migración anual. En su viaje otoñal, recorre unos 4000 kilómetros, desde Canadá a México. Otra veces la dirección del viaje viene marcada por la disponibilidad de alimento.Llega a recorrer más de 4000 km y se han observado casos en que cuando el océano está en calma,diversos ejemplares se han posado en el agua con las alas extendidas para descansar. Poco a poco, en las dos últimas décadas, los científicos han conseguido desentrañar el misterio de la masiva y espectacular migración, que tiene una base biológica y está dirigida por un complejo mecanismo molecular en un pequeño conjunto de células en el cerebro de la mariposa. Parece ser que está regulado por el reloj circadiano. Se sabe muy poco sobre los reloj…