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Mostrando entradas de 2018

El sistema excretor de los insectos

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En estas tres fotografías de microscopio electrónico de transmisión (en gris) y estereomicroscopio, vemos los órganos del sistema excretor de los insectos y parte de su sistema digestivo. He puesto estas imágenes para que veáis que todo lo que estamos viendo en estas entradas se conoce muy bien y se han hecho muchos estudios y tomado muchas fotografías de todos los sistemas. En la última figura se cortó transversalmente un túbulo de Malpighi. La L marca el lumen, la Mv las microvellosidades que recubren la cavidad luminal y la E célula epitelial. La excreción es un proceso esencial en la vida de cualquier organismo. Se eliminan los productos de desecho derivados del metabolismo, especialmente los compuestos nitrogenados (que se eliminan en forma de diferentes formas nitrogenadas dependiendo del organismo). La excreción difiere de la defecación en que los desechos de la secreción han sido metabolizados en las células del cuerpo. En la defecación los desechos han pasado p

El sistema circulatorio de los insectos

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El sistema circulatorio de los insectos es un sistema abierto, es decir, la hemolinfa (su "sangre") se encuentra bañando libremente las cavidades (hemocele) del interior del insecto, sin circular por demasiados vasos. El patrón de flujo de la hemolinfa es regular entre las extemidades y los órganos, asistido por contracciones musculares de algunas partes del cuerpo, especialmente las contracciones peristálticas del vaso longitudinal, el también llamado corazón. La hemolinfa no baña directamente las células porque, tanto los órganos internos como la epidermis están cubiertos por una membrana basal, regulando así el trasiego de moléculas. La hemolimfa La hemolimfa representa una parte importante del peso de un insecto, siendo entre 20-40% para larvas más blandas y menos de un 20% para insectos adultos y ninfas. La hemolimfa es un fluido acuoso que contiene iones, moléculas y células. Suele ser incolora y clara pero puede ser amarilla, verde, azul e incluso

El sistema endocrino de los insectos y sus hormonas

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Las hormonas son unas sustancias químicas que, al ser liberadas, producen variados efectos en los organismos, controlando muchos procesos. Principalmente pueden ser eicosanoides, esteroides, aminas, péptidos o proteínas. Cada una con una función que viene dada por su naturaleza bioquímica. Las hormonas de los insectos han sido estudiadas en varias especies y sus patrones de producción y funciones se pueden extender a todas las especies de insectos. El papel de las hormonas es, por lo general, importante pero tiene un papel absolutamente crucial en el proceso de muda y metamorfosis Las hormonas en los insectos son producidas por centros neuronales, neuroglandulares o glandulares. Hay órganos como los ovarios que también pueden producir hormonas aunque no sea su función principal.. En este esquema de un insecto se marcan los principales centros productores de hormonas. Vemos que hay muchas neuronas encargadas de producir hormonas, como algunas del cerebro o del ganglio s

Las termitas

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Las termitas son unos de los insectos sociales más fascinantes que existen. Aunque las conozcamos más por perjudicarnos con sus molestos nidos en muebles de madera, la enorme mayoría de termitas no tienen contacto alguno con el ser humano. Hace ya tiempo que se vislumbraba un cambio radical en la clasificación de las termitas, perteneciendo antes al orden Isoptera. Con los análisis más recientes se ha decidido por consenso de la comunidad científica que las termitas son un tipo de cucarachas, por lo que ahora se engloban dentro del orden Blattodea. En la fotografía se observa una reina termita muy grande. Las reinas termitas de muchas especies alcanzan un tamaño gigante debido a que solo se dedican a reproducirse y sus ovarios crecen hasta tal punto que su abdomen aparece muy engrosado. A su alrededor vemos termitas con la cabeza muy gruesa, son la casta de los soldados. También vemos las termitas obreras, de cuerpo más blando. En esta imagen vemos varios huevos con