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La mariposa más bella del mundo, Graellsia isabelae

La Graellsia isabelae o Saturnia isabelae, como la bautizó su descubridor (Graells) es considerada por muchos la mariposa más bella del mundo. En realidad es una polilla, de la familia Saturniidae. Antes de hablar sobre su biología, un poco de historia...
Fue bien descrita por Mariano de la Paz Graells, un riojano que se dedicó a la medicina, al naturalismo y a la política y que además fundó la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales. Su descubrimiento se dio en el 1848, en la localidad de Pinares Llanos (Ávila) en pleno verano. Graells llevaba 11 años buscándola ya que tenía indicios de la existencia de un satúrnido que podría hallarse en ciertas sierras de España gracias a su amigo y también hombre de ciencias, Juan Mieg. En ese año Graells descubrió su oruga,  pero no fue hasta el año siguiente que descubrió a la hembra adulta de esta bella mariposa. La bautizó como Saturnia isabelae, en honor a la reina Isabel II de borbón. Desde el 1849, año en que Graells publicó…
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Mariposas y hormigas, amigas o enemigas?

Arriba tenemos a un miembro del género Maculinea , también conocidas como mariposas hormigueras. Estas mariposas engañan a las hormigas cuando son orugas para que las lleven a su hormiguero, mientras las hormigas hacen sus labores la oruga se va comiendo a las larvas de las hormigas. Este comportamiento entra dentro del término "mirmecofilia". La familia Lycaenidae tiene muchos géneros reconocidamente mirmecófilos y muchas de estas especies se encuentran en Europa. Ser mirmecófilo significa que el insecto tiene algún tipo de relación con las hormigas, bien mutualista (en el que ambos obtienen beneficio), comensalista (uno de ellos obtiene beneficio y el otro ni se beneficia ni se perjudica) o parasítico (uno obtiene beneficio y el otro perjudicio). Hay que decir que hay muchos tipos de insectos que pueden ser mirmecófilos aunque nos centraremos en el caso concreto del género Maculinea.
Ciclo vital de Maculinea sp: los adultos suelen volar a principios del verano y las hembr…

El sistema respiratorio de los insectos (ampliado)

En esta entrada quiero ampliar la información que di hace ya unos años en otra entrada sobre anatomía interna. Voy a tratar los distintos sistemas por separado para poder verlos con mayor profundidad.
En este esquema tenemos una representación esquemática de algunos elementos del sistema respiratorio de un segmento abdominal cortado de forma transversal. Vemos que a ambos lados del segmento abdominal hay troncos traqueales que se conectan con todo el sistema de tráqueas dorsales y viscerales y desembocan fuera del cuerpo a través de los espiráculos. En los dibujos inferiores vemos un tipo de espiráculo controlado por una valva que se cierra o abre. A la derecha vemos que el sistema de tráqueas contacta con los músculos ya que es la manera de que el oxígeno se use en el músculo para las funciones vitales.


En estos dibujos vemos cómo se distribuye el sistema respiratorio en diversos tipos de insectos. a) sistema abierto con tráqueas simples con espiráculos controlados por valvas, muy t…

Los embiópteros, grandes desconocidos

Probablemente, uno de los órdenes de insectos menos estudiados sobre todo en España ya que la mayoría de especies se ubican en áreas tropicales, también por la falta de estudios en la Península Ibérica. Embioptera proviene del griego embié que significa vivaz o animado.

Características generales: son insectos eusociales, es decir, forman sociedades de cierto número de individuos. Suelen medir alrededor de unos 10 mm y su rasgo distintivo es que poseen unas glándulas productoras de seda en los tarsos de las patas delanteras. Construyen galerías y las tapizan de seda.
Respecto a su morfología, los ojos son compuestos y sin ocelos, antenas filiformes, boca ortopteroide. Muchas glándulas productoras de seda por tarso en algunas especies (tropicales sobre todo). Muchas especies no son aladas pero en las que sí lo son solo los machos las poseen. Las mantienen pegadas al abdomen en estado de reposo, pudiendo doblarlas contra las paredes de sus galerías si necesitan ir hacia atrás. Muy poca v…

La polilla vampiro

La hematofagia es el hábito alimentario de beber sangre. Es muy poco común en mariposas y solo se ha descubierto en un género de polillas de la familia erebidae y subfamilia calpinae, el género Calyptra sp., siendo Calyptra eustrigata la primera especie de mariposa reconocida como hematófaga (Bänzinger Hans, 1975). Estas polillas tienen una probóscide modificada que les permite atravesar la piel de animales como elefantes, rinocerontes, e inluso humanos (Bäzinger, 2007). Se han hecho experimentos para determinar los hábitos hematófagos en las 17 especies del género Calyptra y solo 10 han mostrado ser hematófagas pero solo los machos. Los machos son hematófagos facultativos, es decir, de normal comen néctar pero de vez en cuando pueden beber sangre. Obtienen la sangre a través de la perforación continuada de diversos vasos sanguíneos y se sabe que es doloroso. 
No parecen ser atraídas por emisiones de dióxido de carbono, tal y como pasa en los mosquitos ni se ha descubierto que sean tra…

Regreso al blog, porque la entomología lo vale

Después de 4 años desde mi última entrada y, viendo las numerosas visitas diarias que recibe este blog, he decidido retomarlo y darle un nuevo enfoque. Hace ya un año que soy biólogo y ahora mismo estoy estudiando un Máster en Biología Celular y Molecular pero no han dejado de interesarme los insectos. Es mas, hay muchos investigadores que los estudian no solo desde el punto de vista que hasta ahora he dado en el blog (taxonomía, anatomía, etc.) sinó desde un punto de vista molecular. Este punto de vista llega mucho más allá, puede explicar el origen de las cosas que observamos a simple vista (y no tan a simple vista) de los insectos.
Os pongo algunos apasionantes ejemplos de lo que la biología molecular y celular puede decirnos: 1. ¿Cómo consiguen comunicarse las hormigas, insectos sociales, polillas, etc.? 2. ¿Cómo han evolucionado algunos patrones de las alas como los ocelos de las mariposas y qué ventajas evolutivas les han proporcionado? 3. ¿Cómo consiguen las luciérnagas produc…

Clasificar insectos

Después de tantos meses sin escribir nada, os propongo algo que puede ser interesante. Seguro que muchos tendréis fotos de insectos que no sabéis que podrían ser o que no sabríais como clasificarlos, os dejo un correo para que mandéis las fotos y los que me parezcan más interesantes las pondré en una entrada con su clasificación y explicación.

Correo: suprairreal@gmail.com

Los coleópteros (familia buprestidae)

Es otra família bastante conocida que cuenta con más de 15.000 especies descritas.Los bupréstidos suelen ser brillantes y metálicos, suelen medir entre 1-22 mm. Su cuerpo suele ser alargado, la cabeza está profundamente unida al tórax, los ojos suelen ser bastante grandes en relación a su cabeza y las antenas casi siempre son cortas y dentadas.

Las larvas suelen ser minadoras de madera, haciendo galerías justo debajo de la corteza y muchas especies llegan a ser graves plagas.Sin embargo, otras especies hacen sus túneles en plantas herbáceas. En algunas especies la vida larvaria es extremadamente larga, llegando a superar los 30 años.
Los adultos se alimentan de flores en general. Como observación curiosa podríamos añadir que algunas especies tienen sensores en las patas, especializados en captar el calor. Esto les sirve para detectar los bosques recién quemados y poner sus huevos allí.
La especie de la primera foto es Julodis viridipes, vive en Sudáfrica y posee una característica ca…