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El sistema digestivo de los insectos

El sistema digestivo de los insectos es ciertamente complejo y está sujeto a modificaciones según la dieta del mismo. Encontramos insectos capaces de comer casi cualquier cosa, como las cucarachas. Otros insectos son más específicos; alimentándose de sabia, sangre, madera seca, bacterias y algas, tejidos internos de otros insectos, etc. La estructura del sistema digestivo, así como las piezas bucales del insecto, reflejan tanto el tipo de alimento que toman como su composición nutricional. El tipo concreto de sistema digestivo variará en función de si el insecto come materia animal o vegetal y si esta es líquida o sólida. Combinando estos cuatro requerimientos tenemos todo el amplio abanico de sistemas digestivos adaptados a comer casi cualquier cosa. Es muy importante tener en cuenta que el mismo insecto puede tener distintos tipos de alimentación según el estadio de su vida en el que se encuentre; una larva de escarabajo puede ser xilófaga mientras que el escarabajo en su etapa adu…
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La mariposa más bella del mundo, Graellsia isabelae

La Graellsia isabelae o Saturnia isabelae, como la bautizó su descubridor (Graells) es considerada por muchos la mariposa más bella del mundo. En realidad es una polilla, de la familia Saturniidae. Antes de hablar sobre su biología, un poco de historia...
Fue bien descrita por Mariano de la Paz Graells, un riojano que se dedicó a la medicina, al naturalismo y a la política y que además fundó la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales. Su descubrimiento se dio en el 1848, en la localidad de Pinares Llanos (Ávila) en pleno verano. Graells llevaba 11 años buscándola ya que tenía indicios de la existencia de un satúrnido que podría hallarse en ciertas sierras de España gracias a su amigo y también hombre de ciencias, Juan Mieg. En ese año Graells descubrió su oruga,  pero no fue hasta el año siguiente que descubrió a la hembra adulta de esta bella mariposa. La bautizó como Saturnia isabelae, en honor a la reina Isabel II de borbón. Desde el 1849, año en que Graells publicó…

Mariposas y hormigas, amigas o enemigas?

Arriba tenemos a un miembro del género Maculinea , también conocidas como mariposas hormigueras. Estas mariposas engañan a las hormigas cuando son orugas para que las lleven a su hormiguero, mientras las hormigas hacen sus labores la oruga se va comiendo a las larvas de las hormigas. Este comportamiento entra dentro del término "mirmecofilia". La familia Lycaenidae tiene muchos géneros reconocidamente mirmecófilos y muchas de estas especies se encuentran en Europa. Ser mirmecófilo significa que el insecto tiene algún tipo de relación con las hormigas, bien mutualista (en el que ambos obtienen beneficio), comensalista (uno de ellos obtiene beneficio y el otro ni se beneficia ni se perjudica) o parasítico (uno obtiene beneficio y el otro perjudicio). Hay que decir que hay muchos tipos de insectos que pueden ser mirmecófilos aunque nos centraremos en el caso concreto del género Maculinea.
Ciclo vital de Maculinea sp: los adultos suelen volar a principios del verano y las hembr…

El sistema respiratorio de los insectos

En este esquema tenemos una representación esquemática de algunos elementos del sistema respiratorio de un segmento abdominal cortado de forma transversal. Vemos que a ambos lados del segmento abdominal hay troncos traqueales que se conectan con todo el sistema de tráqueas dorsales y viscerales y desembocan fuera del cuerpo a través de los espiráculos. En los dibujos inferiores vemos un tipo de espiráculo controlado por una valva que se cierra o abre. A la derecha vemos que el sistema de tráqueas contacta con los músculos ya que es la manera de que el oxígeno se use en el músculo para las funciones vitales.


En estos dibujos vemos cómo se distribuye el sistema respiratorio en diversos tipos de insectos. a) sistema abierto con tráqueas simples con espiráculos controlados por valvas, muy típico de las cucarachas. b) sistema abierto con sacos aéreos ventilados por movimientos mecánicos, típico de abejas melíferas. c) sistema abierto metapnéustico típico de larvas de mosquito, en este sis…

Los embiópteros, grandes desconocidos

Probablemente, uno de los órdenes de insectos menos estudiados sobre todo en España ya que la mayoría de especies se ubican en áreas tropicales, también por la falta de estudios en la Península Ibérica. Embioptera proviene del griego embié que significa vivaz o animado.

Características generales: son insectos eusociales, es decir, forman sociedades de cierto número de individuos. Suelen medir alrededor de unos 10 mm y su rasgo distintivo es que poseen unas glándulas productoras de seda en los tarsos de las patas delanteras. Construyen galerías y las tapizan de seda.
Respecto a su morfología, los ojos son compuestos y sin ocelos, antenas filiformes, boca ortopteroide. Muchas glándulas productoras de seda por tarso en algunas especies (tropicales sobre todo). Muchas especies no son aladas pero en las que sí lo son solo los machos las poseen. Las mantienen pegadas al abdomen en estado de reposo, pudiendo doblarlas contra las paredes de sus galerías si necesitan ir hacia atrás. Muy poca v…

La polilla vampiro

La hematofagia es el hábito alimentario de beber sangre. Es muy poco común en mariposas y solo se ha descubierto en un género de polillas de la familia erebidae y subfamilia calpinae, el género Calyptra sp., siendo Calyptra eustrigata la primera especie de mariposa reconocida como hematófaga (Bänzinger Hans, 1975). Estas polillas tienen una probóscide modificada que les permite atravesar la piel de animales como elefantes, rinocerontes, e inluso humanos (Bäzinger, 2007). Se han hecho experimentos para determinar los hábitos hematófagos en las 17 especies del género Calyptra y solo 10 han mostrado ser hematófagas pero solo los machos. Los machos son hematófagos facultativos, es decir, de normal comen néctar pero de vez en cuando pueden beber sangre. Obtienen la sangre a través de la perforación continuada de diversos vasos sanguíneos y se sabe que es doloroso. 
No parecen ser atraídas por emisiones de dióxido de carbono, tal y como pasa en los mosquitos ni se ha descubierto que sean tra…

Regreso al blog, porque la entomología lo vale

Después de 4 años desde mi última entrada y, viendo las numerosas visitas diarias que recibe este blog, he decidido retomarlo y darle un nuevo enfoque. Hace ya un año que soy biólogo y ahora mismo estoy estudiando un Máster en Biología Celular y Molecular pero no han dejado de interesarme los insectos. Es mas, hay muchos investigadores que los estudian no solo desde el punto de vista que hasta ahora he dado en el blog (taxonomía, anatomía, etc.) sinó desde un punto de vista molecular. Este punto de vista llega mucho más allá, puede explicar el origen de las cosas que observamos a simple vista (y no tan a simple vista) de los insectos.
Os pongo algunos apasionantes ejemplos de lo que la biología molecular y celular puede decirnos: 1. ¿Cómo consiguen comunicarse las hormigas, insectos sociales, polillas, etc.? 2. ¿Cómo han evolucionado algunos patrones de las alas como los ocelos de las mariposas y qué ventajas evolutivas les han proporcionado? 3. ¿Cómo consiguen las luciérnagas produc…

Clasificar insectos

Después de tantos meses sin escribir nada, os propongo algo que puede ser interesante. Seguro que muchos tendréis fotos de insectos que no sabéis que podrían ser o que no sabríais como clasificarlos, os dejo un correo para que mandéis las fotos y los que me parezcan más interesantes las pondré en una entrada con su clasificación y explicación.

Correo: suprairreal@gmail.com