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El sistema endocrino de los insectos y sus hormonas

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Las hormonas son unas sustancias químicas que, al ser liberadas, producen variados efectos en los organismos, controlando muchos procesos. Principalmente pueden ser eicosanoides, esteroides, aminas, péptidos o proteínas. Cada una con una función que viene dada por su naturaleza bioquímica.
Las hormonas de los insectos han sido estudiadas en varias especies y sus patrones de producción y funciones se pueden extender a todas las especies de insectos. El papel de las hormonas es, por lo general, importante pero tiene un papel absolutamente crucial en el proceso de muda y metamorfosis
Las hormonas en los insectos son producidas por centros neuronales, neuroglandulares o glandulares. Hay órganos como los ovarios que también pueden producir hormonas aunque no sea su función principal..

En este esquema de un insecto se marcan los principales centros productores de hormonas. Vemos que hay muchas neuronas encargadas de producir hormonas, como algunas del cerebro o del ganglio subesofágico.
La…

Las termitas

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Las termitas son unos de los insectos sociales más fascinantes que existen. Aunque las conozcamos más por perjudicarnos con sus molestos nidos en muebles de madera, la enorme mayoría de termitas no tienen contacto alguno con el ser humano.
Hace ya tiempo que se vislumbraba un cambio radical en la clasificación de las termitas, perteneciendo antes al orden Isoptera. Con los análisis más recientes se ha decidido por consenso de la comunidad científica que las termitas son un tipo de cucarachas, por lo que ahora se engloban dentro del orden Blattodea.

En la fotografía se observa una reina termita muy grande. Las reinas termitas de muchas especies alcanzan un tamaño gigante debido a que solo se dedican a reproducirse y sus ovarios crecen hasta tal punto que su abdomen aparece muy engrosado. A su alrededor vemos termitas con la cabeza muy gruesa, son la casta de los soldados. También vemos las termitas obreras, de cuerpo más blando.

En esta imagen vemos varios huevos con obreras cuidadora…

Las mariposas alas de pájaro

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Machos y hembras de Ornithoptera priamus libando néctar.

Existen, desde el norte de Australia, pasando por Nueva Guinea, toda Indonesia hasta la masa continental de Asia, unas mariposas que son verdaderamente únicas, las Ornithoptera; que en griego significa alas de pájaro, llamadas así por sus grandes tamaños. Entre ellas se encuentra la mariposa diurna más grande del mundo, la Ornithoptera alexandrae, hoy protegida por las leyes más férreas del gobierno Indonesio y por la CITES internacional.
Las orugas se alimentan de Aristoloquias, unas plantas que se ha demostrado que poseen tóxicos carcinógenos pero que no son peligrosos para ellas puesto que los almacenan en lugares aislados en su cuerpo. Esto les permite ser tóxicas, de forma que, si algún depredador se las come, aprenderá rápido a asociar el gran abdomen amarillo y sus coloraciones a un mal sabor y a una presa que hay que evitar.
Sus danzas nupciales son dignas de ver, en ellas, el macho revolotea alrededor de la hembra para …

Captura, montaje y conservación de insectos

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Introducción
Las colecciones entomológicas son, y han sido siempre, un recurso de valor incalculable para el estudio de los insectos. Ahora que se empieza a cobrar conciencia de lo amenazadas que están muchas especies y que la recolección excesiva de insectos puede afectar a ciertas especies que no gozan de un buen estatus ecológico, se discute más sobre si realmente es necesaria la recolección y sacrificio de insectos para elaborar colecciones. La fotografía es una muy buena herramienta para tener una colección sin haber matado un solo insecto pero los ejemplares muertos nos darán información valiosa que una fotografía no nos puede dar,ni tampoco un software que sea capaz de escanear el cuerpo del insecto entero y poder ver su anatomía interna y externa. Puede, y espero, que cada vez haga falta recolectar menos insectos pero sigue siendo una parte esencial de la entomología. 
No es mi intención empezar un debate sobre matar insectos sí o matar insectos no. Yo mismo he tenido esa duda…

El sistema nervioso de los insectos

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El sistema nervioso de los insectos tiene muchas cosas base en común con nuestro sistema nervioso y el de la mayoría de animales. Está formado por neuronas (de entre otros tipos celulares) y muchos tipos de neuronas son parecidas a las nuestras. Como sabemos la neurona tiene diversas partes que también están presentes en las de los insectos, tales como el cuerpo celular, las dendritas, los axones (recordemos que según el tipo de neurona unas partes estarán más desarrolladas que otras) y también se dan sinapsis y liberación de neurotransmisores. Muchos de los neurotransmisores son también comunes a los vertebrados como la acetilcolina o algunas catecolaminas como la dopamina. Algunos más específicos de insectos serían el L-glutamato, GABA (aunque también están presentes en vertebrados). La actividad muscular está modulada sobre todo por octopamina, serotonina y proctolina.










En este diagrama se representa el mecanismo reflejo simple de un insecto. Las flechas señalan la dirección del im…

Biología molecular de la comunicación sexual en polillas

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En esta imagen de un macho de Creatonotus gangis observamos un aparato que emerge de su abdomen, es el coremata. El coremata es una estructura interna que se puede evertir en ciertos momentos (apareamiento sobre todo) y que sirve para producir y dispersar feromonas que van a predisponer a las hembras para la cópula.



En esta entrada veremos qué se sabe sobre la comunicación sexual de los lepidópteros con algunos ejemplos bien estudiados ya que es un campo en el que aún queda mucho por aprender. Vamos a verlo desde un punto de vista molecular, viendo qué tipo de moléculas son las feromonas, cómo un sexo las produce y el otro las detecta, si hay varios genes implicados en su síntesis, etc.
Nos centraremos en la comunicación sexual en polillas ya que en estas son muy importantes las feromonas, al no haber tanto reconocimiento visual por haber poca luz durante su período de actividad.
Introducción
En las polillas que vuelan de noche es muy importante la comunicación química, la detección d…

La polilla de la muerte

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Mitos y supersticiones
La polilla de la muerte (Acherontia sp.) tiene una de las peores reputaciones de entre todos los insectos. Con su calavera que parece se dibuja en su tórax, los llamativos patrones amarillos y negros de su abdomen (en los que algunos quisieron ver unas costillas humanas), los chirridos que es capaz de emitir cuando se la molesta y su comportamiento agresivo le han valido el honor de ser la polilla de la muerte. Se pensaba que era un signo de mal presagio y, en el siglo XIX se decía de ella que había sido creada por entidades maléficas y que su aparición traía consigo guerras, muerte y hambrunas. El género Acherontia viene de "Acherón", el río del inframundo en el que las almas sufrían el dolor eterno. Átropos es una de las moiras, unas deidades que regían el destino, siendo Átropos la que cortaba el hilo de la vida, dando paso a la muerte. Las muchas subespecies y especies descritas del género Acherontia tienen nombres relacionados con toda esta mitolo…