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Las mariposas alas de pájaro

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Machos y hembras de Ornithoptera priamus libando néctar.

Existen, desde el norte de Australia, pasando por Nueva Guinea, toda Indonesia hasta la masa continental de Asia, unas mariposas que son verdaderamente únicas, las Ornithoptera; que en griego significa alas de pájaro, llamadas así por sus grandes tamaños. Entre ellas se encuentra la mariposa diurna más grande del mundo, la Ornithoptera alexandrae, hoy protegida por las leyes más férreas del gobierno Indonesio y por la CITES internacional.
Las orugas se alimentan de Aristoloquias, unas plantas que se ha demostrado que poseen tóxicos carcinógenos pero que no son peligrosos para ellas puesto que los almacenan en lugares aislados en su cuerpo. Esto les permite ser tóxicas, de forma que, si algún depredador se las come, aprenderá rápido a asociar el gran abdomen amarillo y sus coloraciones a un mal sabor y a una presa que hay que evitar.
Sus danzas nupciales son dignas de ver, en ellas, el macho revolotea alrededor de la hembra para …

Captura, montaje y conservación de insectos

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Introducción
Las colecciones entomológicas son, y han sido siempre, un recurso de valor incalculable para el estudio de los insectos. Ahora que se empieza a cobrar conciencia de lo amenazadas que están muchas especies y que la recolección excesiva de insectos puede afectar a ciertas especies que no gozan de un buen estatus ecológico, se discute más sobre si realmente es necesaria la recolección y sacrificio de insectos para elaborar colecciones. La fotografía es una muy buena herramienta para tener una colección sin haber matado un solo insecto pero los ejemplares muertos nos darán información valiosa que una fotografía no nos puede dar,ni tampoco un software que sea capaz de escanear el cuerpo del insecto entero y poder ver su anatomía interna y externa. Puede, y espero, que cada vez haga falta recolectar menos insectos pero sigue siendo una parte esencial de la entomología. 
No es mi intención empezar un debate sobre matar insectos sí o matar insectos no. Yo mismo he tenido esa duda…

El sistema nervioso de los insectos

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El sistema nervioso de los insectos tiene muchas cosas base en común con nuestro sistema nervioso y el de la mayoría de animales. Está formado por neuronas (de entre otros tipos celulares) y muchos tipos de neuronas son parecidas a las nuestras. Como sabemos la neurona tiene diversas partes que también están presentes en las de los insectos, tales como el cuerpo celular, las dendritas, los axones (recordemos que según el tipo de neurona unas partes estarán más desarrolladas que otras) y también se dan sinapsis y liberación de neurotransmisores. Muchos de los neurotransmisores son también comunes a los vertebrados como la acetilcolina o algunas catecolaminas como la dopamina. Algunos más específicos de insectos serían el L-glutamato, GABA (aunque también están presentes en vertebrados). La actividad muscular está modulada sobre todo por octopamina, serotonina y proctolina.










En este diagrama se representa el mecanismo reflejo simple de un insecto. Las flechas señalan la dirección del im…

Biología molecular de la comunicación sexual en polillas

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En esta imagen de un macho de Creatonotus gangis observamos un aparato que emerge de su abdomen, es el coremata. El coremata es una estructura interna que se puede evertir en ciertos momentos (apareamiento sobre todo) y que sirve para producir y dispersar feromonas que van a predisponer a las hembras para la cópula.



En esta entrada veremos qué se sabe sobre la comunicación sexual de los lepidópteros con algunos ejemplos bien estudiados ya que es un campo en el que aún queda mucho por aprender. Vamos a verlo desde un punto de vista molecular, viendo qué tipo de moléculas son las feromonas, cómo un sexo las produce y el otro las detecta, si hay varios genes implicados en su síntesis, etc.
Nos centraremos en la comunicación sexual en polillas ya que en estas son muy importantes las feromonas, al no haber tanto reconocimiento visual por haber poca luz durante su período de actividad.
Introducción
En las polillas que vuelan de noche es muy importante la comunicación química, la detección d…

La polilla de la muerte

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Mitos y supersticiones
La polilla de la muerte (Acherontia sp.) tiene una de las peores reputaciones de entre todos los insectos. Con su calavera que parece se dibuja en su tórax, los llamativos patrones amarillos y negros de su abdomen (en los que algunos quisieron ver unas costillas humanas), los chirridos que es capaz de emitir cuando se la molesta y su comportamiento agresivo le han valido el honor de ser la polilla de la muerte. Se pensaba que era un signo de mal presagio y, en el siglo XIX se decía de ella que había sido creada por entidades maléficas y que su aparición traía consigo guerras, muerte y hambrunas. El género Acherontia viene de "Acherón", el río del inframundo en el que las almas sufrían el dolor eterno. Átropos es una de las moiras, unas deidades que regían el destino, siendo Átropos la que cortaba el hilo de la vida, dando paso a la muerte. Las muchas subespecies y especies descritas del género Acherontia tienen nombres relacionados con toda esta mitolo…

Cucarachas en nuestras casas: alerta de la OMS

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La OMS publicó hace ya algunos años un libro en el que trata una serie de plagas urbanas y sus consecuencias para nuestra salud. Hoy veremos qué se ha dicho sobre las cucarachas y veremos formas de acabar con ellas o, al menos, mantenerlas alejadas de nuestras casas.

Como sabemos, las cucarachas son unos insectos que se han adaptado muy bien al ser humano y han sabido aprovecharse de nosotros. Lo que se suele desconocer es que existen aproximadamente un total de 4000 especies de cucarachas descritas aunque solo 50 aprox. son plagas potenciales para el ser humano.
Para minimizar la adquisición de resistencias a los pesticidas, en los últimos años han surgido nuevos enfoques que intentan eliminarlas sin usar productos químicos, muy tóxicos tanto para las personas como para el medio ambiente.
Vamos a ver, a continuación, cómo es el ciclo de vida de una cucaracha y las principales especies que podemos encontrar en nuestras casas.






Estas son las especies que la OMS considera las más comune…

El insecto más pequeño del mundo

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Aquí tenemos imágenes por microscopía electrónica de barrido del insecto no parásito más pequeño del mundo, Scydosella musawasensis. Este escarabajo de la familia ptiliidae mide menos de medio milímetro, el límite de lo perceptible por el ojo humano y por lo que podría considerarse como un microorganismo.

No se sabe demasiado sobre su ciclo vital pero es tan pequeño que no presenta un corazón y respira por difusión. En general, los insectos tan pequeños tienen una atrofia de muchos órganos pero este es un caso extremo en el que ni siquiera presentan corazón.