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27 de octubre de 2009

Los lepidópteros heteróceros(familia hepialidae)



Taxonomía y sistemática:se conocen cerca de 580 especies agrupadas en 60 generos.Los generos más diversos son:Oxycanus y Endoclita,y cuentan con unas 73 y 60 especies respectivamente.Existe divergencia de pensamientos acerca de la clasificación de algunos generos.Pertenecen,al clado o grupo natural(infraorden,que en taxonomí es una clasificación inferior al suborden) exoporia.

Morfología e identificación:família considerada muy primitiva.Poseen diferencias morfológicas muy dispares respecto a las otras famílias de heteróceros,tales como antenas muy cortas,ausencia de una probóscide funcional,mecanismo de acoplamiento alar propio de la família,venación alar anterior y posterior muy parecidas.El tamaño de las especies es muy variable,desde 20 mm la más pequeña a 230 mm las más grandes del genero Zelotypia.
La mayoría de las especies muestran un dimorfismo sexual.El sexo femenino de algunas especies es braquíptero,es decir,no presenta alas o si las presenta, éstas se encuentran reducidas.

Distribución:prácticamente su distribución es mundial,exceptuando las siguientes regiones:Antártida,Madagascar,Islas caribeñas,África occidental.Los hepiálidos por regla general tienen un bajo potencial de dispersión y por lo tanto no se encuentran por las islas oceánicas,con las excepciones del genero Phassodes de las islas Fidji y Samoa occidental y algunas especies en Japón y en las islas Kuriles.

Comportamiento:en la mayoría de los generos los machos son atraídos por las hembras mediante feromonas.En algunos generos son las hembras las que buscan a los machos(comportamiento infrecuente de lepidoptera),pero no solo se atraen mediante feromonas,en algunos casos mediante señales visuales.La estructura química de las feromonas está relativamente bastante estudiada en esta família.

Biología:las hembras generalmente no ponen sus huevos en un lugar concreto sino que los diseminan,en el caso del genero Trictena se llegó a catalogar una puesta de una especie de éste genero de hasta 29.000 huevos diseminados.Sus orugas tienen una alimentación variada,algunas especies se alimentan de hojarasca,musgo,vegetales en descomposición,helechos,gimnospermas.Hay pocas evidencias de que las orugas se suelan alimentar de su planta huésped,pero esto sucede en algunas especies como la Virgilia capensis de Sudáfrica.Las larvas de algunas especies,en estadios tempranos suelen alimentarse de las raíces de su planta huésped.




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